La depresión posparto se produce justo después de dar a luz. Los síntomas incluyen tristeza y desesperanza. Muchas madres primerizas experimentan cambios de humor y episodios de llanto después de dar a luz, que se desvanecen rápidamente.

Se producen principalmente debido a los cambios hormonales resultantes de la terminación del embarazo. Sin embargo, algunas madres experimentan estos síntomas con mayor intensidad, dando lugar a la depresión posparto. Rara vez, puede ocurrir una forma extrema de depresión posparto, conocida como psicosis posparto.

Se creía que sólo las madres sufren de esta enfermedad, sin embargo, nuevos estudios muestran que también pueden afectar a los padres.

 

Diferencia entre la melancolía del bebé y la depresión postparto

Puede suceder que el sentimiento de melancolía se manifieste de manera intensa y sin medida, haciendo que la madre se sienta desanimada frente a la vida y no tenga fuerzas para afrontar la nueva rutina. En este caso puede ser que sufra de depresión postparto.

Del mismo modo, síntomas como la irritabilidad, el llanto frecuente, los sentimientos de impotencia y desesperanza, la disminución de la energía y la motivación, el desinterés sexual, los trastornos alimentarios y del sueño, la ansiedad y los sentimientos de incapacidad para hacer frente a nuevas situaciones aumentan emocionalmente.

La principal causa de la depresión posparto es también el enorme desequilibrio de las hormonas reproductivas en el posparto. Además, la privación del sueño, el aislamiento, la nutrición inadecuada y la falta de apoyo de la pareja también pueden potenciar estos factores.

 

Los factores de riesgo para la depresión posparto incluyen:

  • Historial de depresión postparto previa
  • Falta de apoyo de la familia, la pareja y los amigos
  • Estrés, como un recién nacido enfermo, problemas financieros o problemas familiares
  • Limitaciones físicas antes o después del nacimiento
  • Depresión durante el embarazo
  • Depresión previa
  • Desorden bipolar
  • Antecedentes familiares de depresión o trastorno bipolar
  • Historia del trastorno disfórico premenstrual (PMDD), que es la forma severa de estrés premenstrual (PMS)
  • La violencia doméstica, que puede aumentar durante el embarazo y cuando una pareja se está adaptando a un nuevo bebé. Si su pareja es violenta o emocionalmente abusiva, usted y su bebé corren un riesgo físico y usted tiene un mayor riesgo de sufrir depresión posparto. Busca ayuda si es posible.

Los factores de riesgo de la psicosis posparto incluyen:

  • Antecedentes personales o familiares de trastorno bipolar
  • Psicosis postparto previa.

Síntomas de la depresión posparto

Los dos síntomas más comunes de la depresión son:

Más informaciónManténgase en sintonía para la depresión postparto

  • Sentir una constante tristeza o desesperación
  • Perder el interés o no sentir placer en la mayoría de las actividades diarias.

Un síntoma particularmente grave de la depresión es la muerte y el suicidio. Algunas personas con depresión posparto también pueden tener un impulso repentino y aterrador de hacer daño a sus bebés.

Casi todos los días, tú también puedes:

  • Perder o ganar peso
  • La voluntad de comer más o menos de lo habitual
  • Dormir mucho o no dormir lo suficiente
  • Inquietud o indisposición
  • Cansancio y energía
  • Sentimiento de indignación o culpa
  • Dificultad para concentrarse o tomar decisiones
  • Ansiedad y preocupación excesiva.

Psicosis posparto

Es más probable que esta grave afección afecte a las mujeres que tienen trastorno bipolar o antecedentes de psicosis posparto. Los síntomas, que suelen comenzar durante las tres primeras semanas después del parto, incluyen:

  • Sentirse desconectado de su bebé y de la gente que le rodea
  • Dormir con perturbaciones, incluso cuando el bebé está durmiendo
  • Pensamiento extremadamente confuso y desorganizado, aumentando el riesgo de dañar al bebé, a ti mismo o a alguien más
  • Drásticos cambios de humor y comportamiento extraño
  • Agitación o inquietud extrema
  • Las alucinaciones, que pueden ser visuales, auditivas, olfativas o pueden ser de contacto
  • Pensamiento ilusorio que no se basa en la realidad.

Buscando ayuda médica

Si tiene al menos cinco de los síntomas anteriores durante dos semanas o más, y uno de los síntomas es la tristeza o la pérdida de interés, es posible que tenga depresión posparto y necesite tratamiento.

Incluso si no tiene más síntomas que la tristeza o la indisposición, es importante que busque ayuda médica y hable de los beneficios que puede aportar un tratamiento. Cuanto antes empiece el tratamiento, mejores serán las posibilidades de una recuperación rápida y completa.

Si se siente deprimida después del nacimiento de su bebé, puede que se sienta reacia o avergonzada de admitirlo. Pero es importante que llame a su médico si los signos y síntomas de la depresión empeoran y dificultan sus actividades.

En el caso de las personas que tienen síntomas de psicosis posparto, debe tratarse como una emergencia que requiere tratamiento médico inmediato. Si usted o su pareja tienen algún síntoma psicótico, busquen ayuda de emergencia inmediatamente.

 

En la cita con el médico

Los expertos que pueden diagnosticar la depresión posparto son:

  • Psicólogo
  • Psiquiatra
  • Endocrinólogo
  • Ginecólogo y obstetra

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, ya puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista con todos los síntomas y cuánto tiempo hace que aparecieron
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y los medicamentos o suplementos que toma regularmente
  • Si es posible, pídele a alguien que te acompañe.

El médico probablemente hará varias preguntas, como..:

  • ¿Cuáles son los síntomas y cuándo comenzaron?
  • ¿Mejoran o empeoran los síntomas con el tiempo?
  • ¿Afectan los síntomas a su capacidad para cuidar de su bebé?
  • ¿Se siente tan unida a su bebé como esperaba?
  • ¿Puedes dormir y salir de la cama cuando es hora de despertar?
  • ¿Cómo describiría su nivel de energía?
  • ¿Ha cambiado tu apetito?
  • ¿Cuántas veces dirías que estás ansioso, enojado o enfadado?
  • ¿Ha tenido alguna vez pensamientos de autolesión o agresión hacia su bebé?
  • ¿Qué apoyo tiene para cuidar de su bebé?
  • ¿Tiene algún problema financiero o de relación?
  • ¿Se le ha diagnosticado alguna otra condición médica, incluyendo desórdenes psiquiátricos, como depresión o trastorno bipolar?
  • ¿Recibe o ha recibido tratamiento para otros síntomas psiquiátricos? Si es así, ¿qué tipo de terapia ha ayudado más?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que la consulta termine. Para la depresión posparto algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Cuál es mi diagnóstico?
  • ¿Qué tratamientos me ayudarán?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los tratamientos que propone?
  • ¿Cuánto y en cuánto tiempo espera que mejoren mis síntomas?
  • ¿La medicina que está prescribiendo es segura para tomarla durante la lactancia?
  • ¿Cuánto tiempo necesitaré para recibir el tratamiento?
  • ¿Qué cambios en el estilo de vida pueden ayudarme a controlar los síntomas?
  • ¿Cuántas veces tengo que hacer visitas de seguimiento?
  • ¿Tengo un mayor riesgo de padecer otros problemas de salud mental?
  • ¿Estoy en riesgo de que esta condición regrese si tengo otro hijo?
  • ¿Hay alguna forma de evitar la recaída si tengo otro hijo?
  • ¿Hay algún material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomienda?

No dude en hacer otras preguntas si se producen en el momento de la consulta.

 

Diagnóstico de la depresión posparto

El Manual Diagnóstico y Estadístico de Desórdenes Mentales (DSM) de la Asociación Americana de Psiquiatría considera la depresión postparto como un subtipo importante de depresión.

Según el manual, para que se diagnostique la depresión posparto, los signos y síntomas de la depresión deben desarrollarse en las cuatro semanas siguientes al parto. Los signos de un episodio depresivo incluyen, en parte:

  • El humor deprimido la mayor parte del día, casi todos los días
  • Reducción del interés y el placer en las actividades
  • Cambio significativo en el apetito o cambio inesperado en el peso
  • Incapacidad para dormir (insomnio) o somnolencia excesiva (hipersomnia)
  • Agitación o movimientos más lentos
  • Fatiga o falta de energía
  • Sentimientos de inutilidad
  • Reducción de la capacidad de pensar, concentrarse o tomar decisiones
  • Pensamientos recurrentes de muerte o suicidio.

Para distinguir entre un caso de corto plazo y una forma más grave de depresión, el médico puede pedirle que complete un cuestionario de evaluación de la depresión. Además, el médico probablemente realizará análisis de sangre para determinar si una disfunción tiroidea contribuye a la afección.

Si tiene antecedentes personales de depresión, depresión posparto, psicosis posparto o trastorno bipolar, es importante que haga un seguimiento minucioso con su médico antes de que comiencen los síntomas.

Algunos especialistas sugieren que las mujeres de alto riesgo se sometan a su primera revisión postnatal tres o cuatro semanas después del parto, en lugar de las seis semanas habituales.

 

Tratamiento de la depresión posparto

 

Medicamentos

Se suelen utilizar antidepresivos, por lo general en combinación con orientación y apoyo.

Puedes empezar a sentirte mejor dentro de 1-3 semanas después de empezar el tratamiento antidepresivo. Pero puede tomar hasta 6-8 semanas para ver una mayor mejora. Si tiene alguna pregunta o preocupación sobre sus medicamentos, o si no nota ninguna mejora durante tres semanas, haga una cita para ver a un médico.

Los antidepresivos suelen utilizarse durante al menos seis meses. Para evitar una recaída, su médico puede recomendarle el medicamento hasta un año antes de que piense en dejarlo. Los pacientes que han tenido varios episodios depresivos pueden necesitar tomar el medicamento durante mucho tiempo.

Entre los medicamentos utilizados para tratar la depresión posparto se encuentran

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina
  • Antidepresivos tricíclicos

Los pacientes con depresión posparto de moderada a severa deben combinar la medicación con la terapia. Es posible que los pacientes con depresión leve no necesiten la medicación.

 

Psicoterapia

El asesoramiento ayuda a prevenir y tratar la depresión, el posparto y la depresión durante el embarazo. Para mejorar el éxito del tratamiento, ambos padres deben tratar de participar.

  • La terapia cognitivo-conductual ayuda a cuidar la forma en que piensas y sientes.
  • El asesoramiento interpersonal proporciona apoyo emocional y ayuda en la resolución de problemas y el establecimiento de objetivos.

Es posible que su médico le recomiende un psicólogo o psiquiatra especializado en el tratamiento de la depresión posparto. Para tratar la depresión de manera eficaz, es importante que usted y su consejero tengan una relación cómoda.

También puedes beneficiarte de ello:

  • Tener una niñera a tiempo completo o parcial
  • Ejercicios para fortalecer los lazos entre el paciente y el bebé.

 

Terapia hormonal

El reemplazo hormonal puede ayudar a neutralizar la rápida caída de los niveles de estrógeno que acompaña al parto, aliviando los síntomas de la depresión posparto en algunas mujeres.

Sin embargo, aún no se ha demostrado que la terapia hormonal pueda prevenir o tratar la depresión posparto. Al igual que con los antidepresivos, es importante sopesar los posibles riesgos y beneficios del tratamiento con terapia hormonal.

 

Psicosis posparto

La psicosis posparto requiere un tratamiento inmediato, a menudo en el hospital. Cuando se garantiza la seguridad del paciente, se puede utilizar una combinación de medicamentos, como antidepresivos, antipsicóticos y estabilizadores del estado de ánimo, para controlar los síntomas. A veces también se recomienda la terapia electroconvulsiva.

El tratamiento de la psicosis posparto puede mantener a la madre alejada de su bebé durante mucho tiempo y dificultar la lactancia, y algunos medicamentos utilizados para tratar la psicosis posparto no se recomiendan a las mujeres que están amamantando.

 

Pronóstico

La depresión posparto no suele ser una condición que se pueda tratar por sí sola, pero puede hacer algunos cambios que ayuden a que el tratamiento sea más eficaz. Mira:

  • Tomar decisiones de vida saludables, como la actividad física, mantener una dieta equilibrada y evitar adicciones como el tabaco y el alcohol
  • No te pongas cargos excesivos
  • Haz tiempo para ti mismo
  • Concéntrate en mantener tus pensamientos positivos
  • Evita el aislamiento.

Recuerde, la mejor manera de cuidar de su bebé es cuidando de usted misma.

 

Posibles complicaciones

Si no se trata, la depresión posparto puede interferir con el vínculo madre-hijo y causar problemas familiares. Los hijos de las madres que tienen una depresión posparto no tratada tienen más probabilidades de tener problemas de comportamiento como dificultades para dormir y comer, ataques de berrinches e hiperactividad. Los retrasos en el desarrollo del lenguaje también son más comunes.

La depresión postparto no tratada puede durar meses o más, a veces se convierte en un trastorno depresivo crónico. Incluso cuando se trata, la depresión posparto aumenta el riesgo de futuros episodios depresivos.

 

Prevención

  • Pida ayuda a los demás para poder dormir bien, mantener una dieta saludable, hacer ejercicio y recibir apoyo en la medida de lo posible.
  • Manténgase alejado de la cafeína, el alcohol y otras drogas o medicamentos a menos que se lo recomiende su médico.
  • Si le preocupa la depresión posparto, hágase su primer chequeo posparto tres o cuatro semanas después del parto en lugar de las seis semanas habituales.
  • Las mujeres que corren un mayor riesgo de sufrir depresión posparto pueden tomar medidas adicionales para prevenirla.